观察

英国抗疫为何如此“淡定”

面对疫情快速蔓延的严峻态势,不少欧洲国家政府采取了严厉的防控措施。相比之下,英国政府显得相当克制。对此,有褒扬声称,英国政府没有在压力下做出过激反应,正在尽力减轻疫情对民众日常生活的影响。也有质疑声称,首相约翰逊未能意识到事态严重性,英国正在错失最佳防控机会。

“群体免疫”?

自疫情在英国蔓延以来,当地政府除了提醒民众勤洗手,鼓励企业让员工居家办公,呼吁出现发烧、咳嗽症状的人在家隔离一周,并未采取强有力的应对措施。

伦敦政经学院的全球卫生政策助理教授克莱尔·温纳姆表示,约翰逊正在采取一种相当慎重的做法,但这也是一场“豪赌”。她认为,政府的首要任务是避免恐慌,确保公众配合防控。

英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯提出,不可能阻止每个人感染新冠病毒,也不应该这么做。目前还没有针对性的疫苗,因此获得“群体免疫”至关重要。他说,实现“群体免疫”目标将涉及英国约6600万人口中的60%,也就是近4000万人感染新冠病毒。

不过,英国卫生大臣马修·汉考克15日表示,“‘群体免疫’并非我们的目标或政策,它只是一个科学概念。我们的目标是保护生命,打败这一(新冠肺炎)病毒”。

据美国疾病控制与预防中心(CDC)介绍,“群体免疫”也称社区免疫,指足够比例的人口通过接种疫苗或既往病史对某种传染病产生免疫力,从而减少病情蔓延风险。在疫苗未出、疫情未止的当下,将“群体免疫”用于新冠疫情防控是否合理有效成为各方争论焦点。

一方面,瓦兰斯等英国官员的一个主要依据是多数新冠病毒感染者症状较轻,且能康复。此外,疫苗的开发生产速度赶不上疫情的暴发。再者,根据瓦兰斯的说法,新冠肺炎可能会像季节性流感那样每年暴发,形成“群体免疫”看似控制疫情的长久之计。

另一方面,这一做法被指大胆冒险,拿公众“以身试毒”。医学期刊《柳叶刀》主编理查德·霍顿认为,英国政府正在与公众玩轮盘赌。

首先,此举可能加剧脆弱人群(有基础健康问题的老年人)面临的风险。根据瓦兰斯的说法,若有4000万人感染新冠病毒,根据新冠肺炎目前0.7%—2.3%的病死率,会有约27万至91万人面临死亡。如此高昂代价,社会能否承受?

曾任世界卫生组织部门负责人的儿科医生安东尼·科斯特质疑称,英国政府指望把“群体免疫”作为解决方案的做法与其他国家格格不入。新冠肺炎是新发疾病,人们目前对病毒了解还不充分。

此外,病毒是否会变异?康复者具有的免疫力能够保持多久?病毒传播是否会突然增速,突破医疗系统负荷?如果医护人员不幸中招,谁来承担相应职责?“群体免疫”是否合理有效尚无经过科学研究的定论。

英国政府之所以没有采取更严格的防控措施,似乎还与政府预计疫情高峰可能还未到来有关。政府医疗顾问说,抗疫是场持久战,过早采取严格的防控措施容易让民众产生恐慌,从而导致高峰提前到来,卫生体系不堪重负。

升级防控?

“最危险的时期不是现在,而是几周后。”约翰逊12日向全国发表讲话时说。当天,英国政府的应对策略发生重大转变,宣布国家抗疫工作重心转入第二阶段——从“阻遏”病毒在英国境内传播,转为“延缓”疫情扩散速度。

另据报道,约翰逊政府11日宣布,将祭出300亿英镑的经济刺激计划。同时,英格兰银行紧急大幅降息,双管齐下应对危机。有分析称,种种举措似乎表明唐宁街认为,从长远来看,新冠病毒引起的恐慌可能比疾病本身更危险。

还有分析指出,英国政府此举旨在为本已面临压力的国民保健制度争取时间。政府的目标是把疫情高峰推迟到医疗服务需求较淡的夏季,最终将病亡人数降低20%至30%。

眼下,英国疫情形势不容乐观。受疫情影响,当地多项活动延期。伦敦卫生与热带医学学院的国际公共卫生教授吉米·惠特沃思对于英国政府到现在还没有出台更强有力的防控措施感到惊讶,但他预计相关措施将在未来一两周出台。

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