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陈 博:美欧补贴之争凸显多边体制重要性

虽然美国政府此前对现行WTO仲裁机制颇为不满,频频阻挠WTO仲裁机构人事变动,但还是在多边贸易体制框架保护下成为美欧航空业补贴之争仲裁结果的最大受益者。

近日,美欧贸易关系再度紧张升温。本月初,濒临瘫痪的世界贸易组织(WTO)仲裁机构就美欧航空业补贴之争作出了有利美方的初步裁决。当地时间14日,WTO正式授权美国对英国、法国、德国、西班牙四国以及欧盟征收每年额度高达约75亿美元的惩罚性关税,引发了欧盟方面的强烈反弹。

值得注意的是,虽然此前美国政府对现行WTO仲裁机制颇为不满,频频阻挠WTO仲裁机构人事变动,但还是在多边贸易体制框架保护下成为本次仲裁结果的最大受益者。

美欧双方围绕航空业补贴的争端已经持续了10余年。2000年前后,随着欧洲空中客车飞机制造公司生产的A320、A330、A340等系列型号客机在全球民用航空市场迅速走俏,波音等美国飞机制造公司的传统市场占比份额受到了明显冲击。为此,美方于2004年单方面撕毁了此前与欧盟签订的民用航空补贴协议,开始在WTO框架下与欧盟“对簿公堂”,揭开了双方旷日持久的航空业补贴之争。

在随后10余年内,美方不断扩大申诉范围与内容,指责欧盟在空客公司研发制造A380、A350等新一代远程宽体客机过程中,投入了巨额低息贷款与补贴。美方认为,欧盟为空客公司谋得了“不正当竞争优势”,并由此对美国经济造成了巨大损害。

今年以来,美欧贸易谈判筹备进程可谓“步履蹒跚”,双方不断在农业、航空业、汽车业等敏感领域产生摩擦。眼下,距美方此前宣布对欧加征汽车关税的限期已不到一个月,在欧盟疲于英国脱欧、欧盟机构领导层换届等内部事务之际,擅长在贸易谈判中采取“极限施压”手段的美国,不失时机地打出了“航空补贴牌”。

近日,继WTO判决美国在起诉欧盟补贴空客公司一案中最终获胜,允许美国向价值约75亿美元的欧盟商品及服务征税后,美国贸易代表办公室立刻宣布,将于10月18日起,对产自英国、法国、德国和西班牙的飞机、服装、机械、奶酪、橄榄油、冷冻肉等产品加征10%至25%不等的关税。据了解,上述裁决结果也是WTO历史上金额最高的终裁判罚。

正如业界所预期,欧盟方面在相关裁决结果出炉后反弹强烈。在美国总统特朗普公开表态该结果是“美方的重大胜利”后,欧盟委员会指出,美方同样对波音客机的研发制造过程提供了补贴,同时美方亦无法提供直接证据证明,欧方对空客补贴损害了波音客机的销售。此外,欧盟还宣布,未来将继续在WTO内针对美方的补贴行为提出反诉。

观察人士普遍认为,在当前全球经济增长整体乏力的大环境下,民用航空业是为数不多的增长亮点,也是各航空业大国激烈竞争博弈的重要“阵地”。预计未来美欧围绕航空业补贴“剪不断,理还乱”的贸易纠纷还将持续一段时间。同时,在巨额商业利益面前,擅长以关税壁垒攫利的美国政府接下来估计还会频频向“盟友”在多个领域施压。

略带讽刺意味的是,尽管强调“美国优先”的特朗普政府始终对包括WTO在内的多边体制存在不信任和抵制情绪,但在此次美欧航空业补贴纠纷中,正是摇摇欲坠的WTO仲裁机构让美方官员体会到了“报官有门”的感觉。

美方有关保护自身企业利益的诉求,被一个此前“瞧不上”的多边机构受理调查,不知是否会让那些极力主张“美国优先”、脱钩多边体系的一些美国人更加清醒一些。

在全球化高度发展的今天,公平合理的多边平台是各国主张合理诉求,捍卫自身利益的最佳场所。特别是在构建新型国际合作关系进程中,各国只有坚持开放合作,道路才能越走越宽。

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